por Joshua Rawson-Harris em Unsplash

Do que já estamos fugindo tanto? Como montar seu dragão interno

No início de agosto (que parece estar tão distante agora que esperamos neve em breve aqui em Denver), o escritor de médio Paul Flannery escreveu um artigo sobre o que chamou de "Extreme Athleticism:"

Esta é a citação principal, que eu gostei bastante:

... aptidão extrema é menos sobre ser jovem novamente e mais sobre construir-se para os próximos anos. Em outras palavras, melhorar a envelhecer.

Medium recentemente fez um artigo sobre os jovens e incluiu artigos do outro lado do espectro. Isso, pelo menos em virtude da minha acumulação de anos, está mais perto de onde estou sentado.

Então, como já estou "mais velho", talvez esteja em condições de falar sobre isso. Não sei. Tenha alguns pensamentos. Pelo que vale, de qualquer maneira.

de Marina Lima em Unsplash

Houve várias peças do Médio discutindo os horrores relativos de completar trinta anos. Um escritor (para minha grande diversão, tudo bem, admito) se referiu a se aproximar dos trinta como sua "idade avançada".

Não é minha intenção tirar sarro disso.

Bem, ok, um pouco.

As pessoas realmente têm esses terrores ao abraçar a realidade do tempo invasor. Lembro-me de completar cinquenta, depois sessenta, como um choque. Agora fico um pouco divertido quando uma revisão da data no meu passaporte me lembra que sim, tenho quase 66 anos.

Bem, merda. Realmente?

Sim. Aqui estamos. Lide com isso já.

Foto de Quino Al no Unsplash

Em seu excelente artigo, Flannery discute principalmente os que estão na casa dos quarenta ou mais ou menos. Pessoas que haviam participado de corridas de resistência ou triathalons ou similares. Qualquer um que pratique esportes (e Flannery faz como ele cobre a NBA) provavelmente está ciente das mudanças demográficas. Além disso, as mulheres se mostraram melhores do que os homens em várias categorias de resistência.

Inclusive parece, à medida que envelhecemos. Outside Online produz regularmente peças sobre o chamado atleta envelhecido, como mulheres de todas as idades estão aparecendo em números crescentes nos esportes de resistência.

Na verdade, tudo o que precisamos fazer é olhar para o tênis para ver o que está mudando sobre o envelhecimento. Em outros esportes, como futebol, vemos mais e mais atletas de elite durarem mais. O quarterback de quarenta e poucos anos não é mais uma anomalia.

Mas não se trata de atletas de elite. Isso é sobre nós, e por que tantos de nós que estamos atingindo a meia-idade sentem a necessidade de velocidade. Para espancar nossos corpos em busca do quê, exatamente? Ou talvez mais diretamente, do que estamos fugindo?

O que estamos tentando provar? E para quem? Alguém realmente se importa, exceto nós? Sobre o que estamos negando?

Suponho que não somos todos nós. Ou estou dizendo que não faça isso. Estou simplesmente fazendo uma pergunta aqui.

de Stefano Pollio em Unsplash

Durante boa parte da minha meia-idade, dos trinta aos sessenta anos, senti a necessidade de me provar (ao mundo? Alguém?) Que eu tinha o direito de ter nascido. Dificilmente sozinho nisso. Os pais problemáticos têm uma maneira de cascatear sua matéria fecal com os filhos, para que acabemos questionando nosso direito de existir. Eu narrei as lutas com a imagem corporal em outros lugares, mas basta dizer que um trem de carga em particular não diminuiu a velocidade até chegar aos sessenta.

Isso leva muito tempo desperdiçado sendo consumido por problemas sem sentido. Não que coisas boas não acontecessem. Eles fizeram. Mas estudei a arquitetura íntima de muitas bacias quando eu poderia estar explorando Alberta a cavalo. Tais são os nossos caminhos.

Minha parte de anos foi dirigida por monstros internos.

de NeONBRAND em Unsplash

Flannery fala sobre um "lugar escuro", que é o que algumas pessoas experimentam na meia-idade. Ele próprio lida com a depressão. Ao lidar com décadas de distúrbios alimentares, posso me relacionar. Seu lugar escuro não é um momento fugaz. É você. Ou pelo menos ocupou largura de banda em sua geografia emocional. Para muitos de nós, aquele lugar escuro não apareceu apenas na meia-idade. Ele esteve lá o tempo todo.

Sejamos claros. Algo muito importante vive e respira em nossos lugares escuros. Fique comigo aqui.

Para Flannery e outros, e eu me incluiria aqui, encontrar expressão mais tarde na vida (ou a qualquer momento) através do esporte pode parecer uma maneira de manter os dragões à distância. Smaug fica dormindo no castelo sob seu ouro enquanto estivermos totalmente noivos. Então nós acreditamos.

Esportes desafiadores podem fazer isso. Você planeja, treina como um banshee, compete. Enxágüe, lave, repita. Parece uma saída perfeitamente boa. Parece saudável.

Não se danificarmos nossos corpos no processo.

Muitos de nós fazem. Por favor, veja este artigo.

Por favor, não somos todos nós. Alguns de nós adoram essas coisas. Essa é uma excelente motivação. Treino porque isso me permite fazer o que amo. Essa é uma excelente motivação. Eu apenas não treino para ferimentos ou danos. Aí reside a diferença. Mais uma vez, estou apenas fazendo uma pergunta aqui.

Em última análise, se nos lançarmos à imolação intensa de esportes radicais, podemos causar tanto dano a nós mesmos quanto a outros vícios. É apenas outra maneira de expressar a insatisfação muito comum e muito infeliz com nossos corpos, nossas vidas, nosso processo de envelhecimento. Nosso medo de nossos demônios internos, sejam eles quais forem.

de Jake Thacker em Unsplash

Mas enfrentemos Smaug, devemos. Porque mesmo que ele esteja cochilando sob o ouro, ele está nos deixando esfarrapados. Ficar bom no bodybuilding ou na corrida de resistência ou no Tough Mudders nos dá uma (falsa) sensação de controle sobre nossos destinos.

Ainda temos que dançar com os demônios que estão alimentando nosso medo em primeiro lugar.

Que medos? Nossa paixão e medos por nossos corpos e aparência estão entre os piores. Nosso valor intrínseco. Para outros, a necessidade desesperada de demonstrar para si mesmos que eles são tão fortes quanto aos vinte anos. Assim, esse terrível medo do envelhecimento.

Para minha moeda de dez centavos, o último tem mais a ver com a forma como nossa sociedade adora a adolescência. Que qualquer um de nós jogue nossos corpos de maneira tão sincera no limite só para provar que um ponto diz muito sobre a maneira como fomos manipulados.

Esse é um demônio desagradável e inegociável, esse e é intratável. Nós envelhecemos. Período. Nós morremos. Período.

Como alguém que treina duro e longo, eu entendo. Realmente faça. Mas o esporte não é uma panacéia para os males da vida, nem é um substituto para o trabalho genuinamente difícil de obter paz conosco.

De fato, o esporte é apenas outro deus falso quando levado ao extremo.

O esporte pode fazer muito para nos ajudar com nossos dragões internos, pelo menos superficialmente. Eles também podem quebrar o corpo, causar lesões graves e problemas duradouros mais tarde na vida. Isso não é "melhorar a envelhecer". Na minha opinião, isso é apenas abusar de nós mesmos.

Uma coisa é ultrapassar nossos limites para ver o que podemos fazer, mas com respeito e consideração por nossas formas físicas e pelas limitações inerentes. Eles variam de acordo com quem somos, nossa idade, deficiências, quaisquer que sejam. Eu amo apagar meus limites. É um leitmotivo do meu estilo de vida. Mas não à custa dos meus últimos trinta anos ou mais.

Se você se desdém por negligência ou se desdém por esportes radicais, ainda acaba desmoronando.

O autor no Peru, 20145

Enquanto caminhava em Macchu Picchu em 2014, eu estava com um pequeno grupo que incluía um homem e sua filha. Eu tinha acabado de completar 61 anos. Ele tinha 50 anos.

Cada vez que partimos, ele acelerava, mantendo um olho no relógio. À noite, ele nos regozijava com essas histórias de resistência e velocidade. Francamente, ninguém se importava. Ele parecia aterrorizado por ter completado cinquenta anos.

O que me impressionou foi que ele não viu nada ao longo do caminho. Enquanto o resto de nós discutia as ruínas e as vistas, ele se gabava de seus tempos. A impressão com a qual saí foi o terror dele. Como tantos outros caminhantes naquela trilha, ele correu de cabeça baixa, sentindo falta das orquídeas, sentindo falta dos lhamas, sentindo falta das vistas (como acima).

Como muitos de nós na vida. Temos tanto medo da passagem do tempo que estamos perdendo precisamente o que tememos que possamos perder.

O autor no Nepal

Meu grande amor pessoal são as viagens de aventura. Sou regularmente desafiado por aqueles a minha volta sobre meus motivos. Eles acreditam que estou tentando provar alguma coisa. Negando minha idade. Eles se preocupam comigo. Estes não são meus problemas; eles são problemas dos meus amigos.

Meus motivos são simples. Embora existam riscos e, sim, voltei duas vezes para casa em uma cadeira de rodas, o tipo de viagem que faço me permite aprender a ver. Respirar. Desacelere. Para que eu possa fazer o que amo, preciso treinar, treinar duro, mas treinar com inteligência. Grande diferença.

Não se trata de OLHAR PARA MIM, MELHOR QUE VOCÊ AQUI ESTÃO MINHAS FOTOS DO INSTAGRAM. Eu nem tenho uma conta no Instagram e não estou mais no Facebook. Não sofro de uma grande necessidade de demonstrar minhas proezas para o resto do mundo. Isto é exatamente o que eu amo.

Fazendo amigos em Hurgadah, Egito

Viajar me obriga a considerar. Pensar. Pausa. Embora eu certamente faça coisas em ritmo acelerado, como paraquedismo ou bungee jumping, boa parte do que faço envolve tempo e observação tranquilos. Conversando com os mais velhos da vila. Estudando animais ou árvores ou vistas. Montar um cavalo em silêncio por muitas, muitas horas. Massageando animais notáveis. Sentado em silêncio sob uma árvore de acácia que se espalhava com os guerreiros massais e vendo o brilhante sol africano se pôr.

Estar bem aqui, agora. Sentado com Smaug.

Às vezes, nas primeiras horas da manhã - costumo acordar perto das quatro da manhã - convido minha Smaug pessoal a participar do discurso civil. Na quietude da minha barraca, embalada pelo denso para baixo e pelo prazer de bebê do meu corpo esquentar, ele e eu podemos negociar os termos de seu noivado. Afinal, ele é um inquilino permanente. Como todos os demônios internos, ele serve a um propósito muito útil. Foi meu trabalho ao longo da vida descobrir o que é isso.

Não costumávamos nos dar bem. Nós fazemos agora. De fato, rimos muito. Isso fez toda a diferença.

de Егор Камелев em Unsplash

Eu não medico mais meu monstro. Esta é uma peça chave. Quando visto através da falsa névoa de antidepressivos, ele assumiu dimensões enormes, qualidades de pesadelo. Durante anos não pude ver o valor dele. Não foi até eu despejar meus remédios que meu Smaug apareceu nadando à vista. Nesse ponto, não apenas eu pude ver o valor dele, mas também nos tornamos aliados. Ele é meu melhor professor.

Ele é lindo. Forte e orgulhoso, enorme e multicolorido. Droga, que animal. E ele é todo meu.

Sob todos os aspectos, meu Smaug me deu minhas melhores histórias, muitas das minhas gargalhadas mais violentas e minhas lições de vida mais valiosas.

Sem meu Smaug interior, eu não sou nada. Sem as perguntas que ele coloca ao meu mundo interior, à minha confiança, ao meu senso de si, não tenho jornada.

O autor com Valentino, no Egito

Sem meu Smaug interior, eu nunca teria montado Valentino, um garanhão árabe árabe de cinco anos de idade que gritou um desafio para mim quando o montei. Assim, meros momentos após a foto acima, estávamos correndo em alta velocidade em direção ao sol poente, sua longa juba cortando meu rosto, meu coração batendo forte. Era inimaginável. Impagável. A realização de um sonho de cinquenta anos.

Quando eu tinha dez anos, li The Black Stallion, de Walter Farley. Agora eu montei o Black. Un-f * cking crível.

Muitas pessoas nunca realizam seus sonhos. Isso apenas parte meu coração.

Precisamos de nossos demônios interiores. Eles são o coração e a alma do crescimento pessoal.

Eu aprendi a montar meu dragão. Existem cenas no fantástico filme Avatar que falam diretamente ao meu coração. Eu sei o que é voar. Para chegar lá, foram necessárias muitas falhas, quedas, falhas e f * ckups.

É exatamente por isso que ele existe para todos nós.

O autor na Groenlândia, 2017

Como é montar seu dragão? Isso depende de você. O que você teme. Para mim,

Eu tenho medo do frio. Então eu vou para montanhas altas. Eu tenho medo de altura. Então eu aprendi a saltar de paraquedas. Estou com medo de me afogar. Então eu aprendi a mergulhar. Eu caiaque. Eu me forço a mergulhar, no frio e nas corredeiras.

Eu tenho medo de rejeição. Portanto, estou em um relacionamento em que isso certamente pode acontecer a qualquer momento (e aconteceu espetacularmente, dolorosamente, mas ainda persisto).

É assim que eu monto meu dragão.

Isso não significa que isso funcione para mais ninguém. É assim que meu Smaug me convidou para subir a bordo.

de Tarik Haiga em Unsplash

Flannery, embora não possa colocar da mesma maneira, está fazendo a mesma coisa. Aqui está como ele coloca:

Atingir um equilíbrio mais saudável é o objetivo do treinamento e não importa o quão longe eu vá, finalmente aceitei que não posso superar minha depressão e não posso viver passivamente com eles. Então, estou fazendo dele meu parceiro de treinamento. Isso me mantém motivado para evitar os pontos baixos e aterrado quando fico muito alto. Ficará comigo pelo resto da minha vida. Tudo o que posso fazer é seguir em frente. (negrito adicionado)

Flannery está montando seu dragão. Ele tem razão. "It" - o que "it" pode ser para você, eu, Flannery ou qualquer outra pessoa - é nosso parceiro de treinamento. Nosso melhor e mais querido amigo de toda a vida. Nossos dragões nos ensinam a coragem de viver nossa vida melhor e mais plena. Não fuja deles.

Da minha parte, é um passeio infernal.