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Os rankings de energia da NFL na quarta temporada

Se todas as 32 equipes da NFL jogassem um torneio de eliminação única agora, quem venceria? Classificamos as equipes de 1 a 32

Parece que a temporada da NFL acabou de começar, mas já terminamos um quarto da temporada. As equipes de futebol já jogaram o equivalente a 21 jogos da NBA ou NHL ou 17 milhões de horas de beisebol. Os últimos anos nos ensinaram que leva cerca de um mês de futebol real para as equipes se instalarem, então é um ótimo momento para verificar a paisagem e ver como as equipes se classificam.

Qualquer um pode fazer um ranking de poder, então eu decidi fazer algo um pouco diferente. Decididamente, não estou classificando as equipes apenas pelos seus recordes. Você pode ler a classificação da NFL em seu próprio tempo. Quatro semanas de resultados nos dizem muito, e as equipes já cresceram e mudaram muito. Em vez disso, fui a um exercício que costumava fazer como um garoto obviamente super legal.

Eu randomizei todas as 32 equipes da NFL em um suporte de March Madness e deixei as equipes jogarem jogos simulados de campo neutro na minha cabeça. Não agonizei com as lutas, me forçando a ir com meu primeiro vencedor de instinto até o Super Bowl. Então eu aleatoriamente novamente e corri mais nove torneios, calculei os resultados e voilá, os rankings de poder. É uma maneira estranha, mas eficaz, de ter uma noção real de como você se sente em relação às equipes, e foi um lembrete útil do quanto os confrontos importam nesta liga.

Eu não falsifiquei os números, então essa é a ordem real em que minhas dez não simulações classificaram a NFL. Quem eu errei? Está na hora de descobrir.

Os alimentadores inferiores

32. Buffalo Bills
31. Arizona Cardinals
30. New York Jets
29. Indianapolis Colts

Essas equipes venceram um jogo combinado em 10 torneios simulados e, sinceramente, nem me lembro de pensar demais em nenhum deles. Isso não é tão ruim para os Bills, Cards e Jets, que estão começando um quarterback novato e se preparando para uma longa temporada de aprendizado e crescimento. Não são boas notícias para os Colts. Não há muito talento em torno de Andrew Luck e, infelizmente, isso não é novidade.

Não vai a lugar algum? Pegue um Snickers

28. Detroit Lions
27. Oakland Raiders
26. San Francisco 49ers
25. New York Giants

Essas equipes tendem a ficar por perto e manter as coisas interessantes, mas não têm esse soco de nocaute. Os bizarros Leões têm duas derrotas na estrada por um gol de campo, uma derrota de ruptura para o Jets ... e uma vitória dominante contra o Pats. Talvez eles não sejam tão ruins quanto esse ranking, mas não farão nada muito emocionante nessa divisão carregada.

As equipes da Baía de São Francisco já estão analisando as estações perdidas. O 49ers sofreu muitas lesões e precisa recarregar e tentar novamente no próximo ano. Os Raiders têm sido melhores do que o esperado e em todos os jogos, mas ainda não acredito nessa equipe técnica. Isso é um pouco menor do que eu esperava os Giants, mas honestamente, quantas equipes acima deles eles venceram? Os G-Men serão derrotados profundamente pela maioria das equipes reais e são um curinga contra a média ou pior. Essa não é a fórmula certa, especialmente com o cronograma que eles têm.

Ainda não é crente

24. Washington Redskins
23. Miami Dolphins
22. Dallas Cowboys
21. Cincinnati Bengals

Eu imagino que tenho algumas explicações a fazer. Novamente, este não é um ranking de poder tradicional. Estou ciente de que essas equipes são de 10 a 5 combinadas e três delas estão liderando sua divisão. Parabéns pelo horário de abertura favorável. Nenhum deles conseguiu passar das oitavas-de-final nas minhas simulações e também não estou comprando esses times como verdadeiros candidatos ao playoff.

Washington lidera a divisão graças em grande parte a um tchau cedo. Eles têm a média da equipe, apenas a média suficiente para permanecer no leste da NFC, se a Filadélfia continuar lutando. Os Dolphins iniciaram por 3-0 e vários rankings de poder os colocaram entre os cinco primeiros em virtude de um recorde invicto. E é por isso que os rankings tradicionais de poder são estúpidos. Ninguém acreditava que os Fins eram um dos cinco melhores times, então por que fingir o contrário, só porque eles venceram os Jets e os Raiders e venceram os Titãs? Os verdadeiros golfinhos foram assassinados pelos Pats e serão derrotados por um período de dezembro que inclui Nova Inglaterra, Minnesota e Jacksonville.

Os Cowboys têm uma defesa sólida e um bom jogo de corrida, mas o jogo de passe é inexistente e a linha não é mais o que era antes. Eles podem derrotar times ruins, mas não conseguirão acompanhar as ofensas modernas. Os Bengals são a única equipe deste grupo que realmente pode me provar que estou errado. Eles têm uma média de mais de 31 ppg e jogam quatro dos próximos cinco jogos em casa contra os Dolphins, Steelers, Bucs e Saints. Se Joe Mixon voltar saudável e essa ofensa continuar rolando, talvez Cincinnati possa ganhar um AFC North enfraquecido. Mas eles são minha equipe com a classificação mais baixa na divisão até eu ver mais.

O meio pegajoso

20. Buccaneers de Tampa Bay
19. Houston Texans
18. Denver Broncos
17. Seattle Seahawks
16. Cleveland Browns
15. Empacotadores de Green Bay
14. Pittsburgh Steelers

Cada uma dessas equipes venceu exatamente metade dos jogos simulados da primeira rodada. Cada um deles fabricou o Elite 8 uma ou duas vezes, e nenhum deles avançou mais. Este é o meio pegajoso e profundamente falho da NFL, as equipes dependentes de confrontos que podem ganhar ou perder contra qualquer pessoa em qualquer domingo.

Os Bucs e Texans certamente parecem o fundo do nível. Tampa tem uma das piores defesas passadas da história da NFL e pode ter uma controvérsia de QB em suas mãos, então a semana de despedida não poderia chegar em um momento melhor. Ainda assim, essa ofensa de Todd Monken é real. Eu não desisti dos texanos. Eles receberam uma vitória de Frank Reich e jogaram em quatro jogos de um placar, e devem melhorar à medida que as estrelas ficam mais saudáveis.

Denver sente um nível muito alto, como pertencem a Washington e Miami, mas a defesa deve mantê-los na mistura. Seattle parece pronto para correr atrás do assunto de Earl Thomas, mas vamos esperar para ver como eles lidam com uma visita ao Rams esta semana. Cleveland pode ter 4-0, mas são os Browns tão naturalmente que eles são 1-2. Parece um ranking justo bem no meio.

Os Packers ou Steelers são bons? Ambos têm um empate. Ambos têm um quarterback vencedor do Super Bowl nas últimas pernas. Ambos têm defesas superadas e precisarão vencer os pênaltis. Há mais esperança para Pittsburgh, já que a ajuda está a caminho na forma de LeVeon Bell, mas chegará lá a tempo? Eles estão 1–2–1 com os Falcons e viajam a Cincinnati antes da volta de Bell. Eles podem voltar de 2–3–1, mas 1–4–1 está perdendo a temporada. Os fãs do Green Bay podem R-E-L-A-X. Os Leões e os 49ers antes do adeus são exatamente o que o médico ordenou.

As equipes de alta variação

13. Falcons de Atlanta
12. Carregadores de Los Angeles

Não tenho ideia do que fazer com essas duas equipes. Os Falcons venceram apenas três dos dez confrontos da primeira rodada, mas também fizeram o Elite 8 três vezes e o Final 4 uma vez. E honestamente, isso parece certo. Essa ofensa mostrou que pode esquentar contra qualquer um, mas a defesa perdeu muito para eu levar esse time a sério. Eles são uma ofensa que ninguém vai querer enfrentar nos playoffs, mas aos 1 a 3, eles não precisam.

Os Chargers são como uma versão mais talentosa dos Browns. Por um lado, as duas perdas são para os invictos Chiefs e Rams. Por outro lado, as vitórias foram vitórias pouco inspiradoras sobre os Bills e os 49ers. Soa como os carregadores. Eles jogam ao nível de seu oponente e estão sempre empolgados. Eu acho que L.A. poderia correr. Eles têm uma programação suave de outubro e novembro, e Joey Bosa deve voltar em breve.

O não é bom o suficiente

11. Baltimore Ravens
10. Santos de Nova Orleans
9. Carolina Panthers
8. New England Patriots
7. Minnesota Vikings

Sim, eu sei, você odeia o ranking de todas essas equipes. Então me processe.

Os corvos são o que for. Eles são a equipe permanente dos bons e maus. Eles são a versão boa de Denver ou a versão ruim de Jacksonville. De qualquer forma, a defesa é legítima, o ataque não é, a água está molhada, o céu está azul.

Os santos saíram abaixo do esperado, mas acho que todos estamos dando como certo que a equipe do ano passado está de volta. O ataque está funcionando, e agora Mark Ingram voltou, mas a defesa não é a mesma. Os santos terão que vencer tiroteios e, em algum momento, isso vai te morder. Contra outras equipes de ponta em minhas simulações, eu sempre lutava para me convencer delas. Carolina é tão dependente da partida quanto eles vêm. Algumas equipes não têm chance contra Cam Newton, enquanto outros esquemas podem eliminar essa ofensa.

Sou fã dos vikings, por isso sinta-se à vontade para desconsiderar descaradamente meus pensamentos, mas ainda não estou tão preocupado. O jogo de passe foi excelente, ninguém pode parar os Rams, e os Bills foram o jogo do inferno. Os vikings ainda têm muito talento defensivo, Dalvin Cook ficará mais saudável e o cronograma se acelera após a viagem de vingança desta semana a Philly. Ainda é um time de playoffs.

A Nova Inglaterra é fascinante. Se você tivesse que apostar sua vida em uma equipe da AFC para fazer o Super Bowl agora, você escolheria alguém além dos Pats? A Nova Inglaterra sempre se forma em setembro, o cobertor de segurança de Tom Brady, Julian Edelman, está de volta e a defesa é muito melhorada. Ainda assim, essa ofensa está em uma situação difícil e estamos no poder de classificar equipes no momento. A Nova Inglaterra ainda será minha escolha no AFC Super Bowl em janeiro, mas há alguns problemas reais a serem resolvidos antes disso.

Defesas dominantes que não se vencem

6. Tennessee Titans
5. Jacksonville Jaguars

Parece uma corrida divertida da divisão smashmouth. Os Titãs têm três vitórias com fumaça e espelhos, mas uma vitória em Jacksonville e uma programação mais suave, além de um aparentemente mais saudável Marcus Mariota, os colocam no banco do motorista. A defesa do Jaguars é melhor, perdendo apenas 14 ppg, mas vamos ver o quão bom eles estão em Kansas City nesta semana. Em algum momento, ambas as equipes terão que acompanhar as principais ofensas da liga. E confio na ofensa de Matt LaFleur, Mariota e Corey Davis para fazer isso até janeiro mais do que confio em Bortles. Mas nenhuma dessas equipes está indo embora, não na AFC.

Os candidatos do Super Bowl

4. Philadelphia Eagles
3. Chicago Bears
2. Kansas City Chiefs

Essas três equipes estavam quilômetros à frente do resto do campo. Eles representavam oito dos meus dez perdedores do Super Bowl (com os Jags e Pats levando um cada). Você provavelmente não está surpreso com duas dessas equipes, então vamos gastar a maior parte do tempo considerando a terceira.

Os Eagles são apenas uma lista muito boa, profunda e talentosa. Carson Wentz está de volta, e ele só deve melhorar ao se instalar. A equipe técnica é ótima e não há fraqueza perceptível. Philly tem apenas 2–2, e o cronograma é rígido durante toda a temporada, mas 10 vitórias devem levar a divisão e serão tão difíceis quanto qualquer um nos playoffs. Os Chiefs também se enquadravam nesse nível, claramente acima do nº 3, mas muito abaixo do nº 1. Vimos os Rams serem os Rams agora há mais de um ano. Kansas City é 4-0 com vitórias difíceis sobre os Chargers, Steelers e Broncos. Os Jags e Pats são os próximos. Os Chiefs podem marcar com qualquer um, mas a defesa é mais do que um pouco preocupante, e precisamos ver o que acontece quando defesas como Jacksonville têm um mês de filme sobre Patrick Mahomes.

Mas vamos falar sobre os ursos, que eu acho que podem ser os Jaguares deste ano. Essa defesa é desagradável. Khalil Mack deveria estar absolutamente na conversa do MVP com Mahomes e os Rams, e estou intrigado ao ver como será essa ofensa saindo do adeus agora que Mitch Trubisky encontrou seu jogo e Tarik Cohen estourou. Chicago é um cérebro de treinador que se afasta dos 4-0, e eles estão prestes a fazer uma viagem de quatro jogos pelo terrível AFC East antes de dois jogos do Lions e um jogo em casa contra os Vikes. Talvez esteja tudo bem que a temporada de Cubs tenha terminado, porque esse time pode ter 9 ou 3 ou 10 ou 2 com pressa.

Todos sabiam que Khalil Mack era ótimo, mas acho que todos subestimamos o quanto a adição de um jogador defensivo de elite significava para os outros dez. Todas essas equipes solteiras estão liberando os companheiros de Mack, e o secundário precisa cobrir os caras por uma fração de segundo a menos. Este é o futebol do Chicago Bears. E, pela primeira vez, eles têm armas reais em ofensa e um treinador do ano que sabe como usá-las. Então, tudo está sobre um quarterback questionável - mas o que mais há de novo?

Campeões invictos

1. Los Angeles Rams

Fiz dez simulações e rapidamente percebi que terminaria com dez campeonatos de Rams. Do jeito que esse time estava na noite de quinta-feira passada, não há ninguém na NFL que possa vencê-los - agora.

A única questão é qual time poderia dar a eles a melhor corrida pelo seu dinheiro. Os chefes? A defesa de LA é melhor. As águias? Goff está superando Wentz agora. Uma das defesas gigantescas? Eles não têm a ofensa de travar. O mais perto que cheguei de escolher contra o Rams foi na verdade o Patriots, e isso é apenas por respeito a Belichick e Brady em um grande jogo.

Os Rams são o inquestionável número 1 na marca da temporada. Vamos ver o que acontece em janeiro.

Escolha de quinta à noite de bônus

Indianápolis vs New England -10

Não é exatamente o antigo confronto de Brady-Manning que costumava ser o jogo do ano. Os Patriots venceram sete partidas seguidas entre essas equipes, com uma média de 19 pontos. Os Pats têm o melhor QB, o melhor treinador e melhor literalmente todas as outras posições em campo. Com T.Y. Hilton fora, eles ainda têm os melhores receptores. Os Colts são terríveis e a Nova Inglaterra fará o seu caminho nessa melhor aposta.

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