O diagnóstico bipolar de Johnny Manziel mostra o perigo de rotular os jogadores como 'bustos'

O mais novo membro do Hamilton Tiger-Cats é mais complexo do que você pensava, e ele não está sozinho.

No mundo difícil dos esportes profissionais, uma das piores coisas que você pode ser chamado é um fracasso. Quando escolhas de alto calado ou agentes sem grandes nomes não dão certo, as equipes perdem, a equipe é demitida e as bases de fãs irritadas inevitavelmente depositam toda a situação em sua cabeça antes de pedir que ela seja cortada, plantada em uma estaca e desfilada pela cidade como um aviso para futuros jogadores.

Há uma simplicidade assustadora no rótulo "busto". Apaga nuances e detalhes. Ele obscurece realizações passadas e potencial inexplorado. Ele o humilha, o classifica como um fracasso abjeto e o define por um breve período de tempo como a piada de uma piada de monólogo de TV tarde da noite antes de desaparecer na obscuridade para todos, exceto aqueles com um profundo conhecimento da história do seu esporte anterior.

E isso se você tiver sorte. JaMarcus Russell ainda está esperando o desaparecimento da obscuridade.

Essa simplicidade é a pior coisa de ser rotulado como um fracasso. O conceito de busto é tão simples que é inerentemente uniforme. Ele não faz distinção entre busto “preguiçoso”, “estourou o joelho e nunca se recuperou”, “saiu da escola quando deveria ter ido para a faculdade”, “assumiu o enorme contrato que lhe foi oferecido a todos e seus Vovó fodida teria pegado, mas nunca cumpriu com isso ”busto, ou“ batedores estavam errados e esse cara simplesmente não pode jogar ”busto. Em resumo, não conta sua história, o que pode ser especialmente prejudicial para jogadores jovens o suficiente para que ainda tenham capítulos para escrever.

É especialmente danoso para jogadores como Johnny Manziel.

Se você assiste futebol, já ouviu falar do homem que eles literalmente chamam de Johnny Football. Manziel dominou o jogo da faculdade, como poucos já haviam feito, tornando-se o primeiro calouro a vencer o Heisman Trophy e eliminando o recorde total de ofensas da SEC anteriormente realizado por Cam Newton. Suas combinações imparáveis ​​de corrida indescritível e improvisação em locais de areia fizeram dele um dos jogadores mais imparáveis ​​e eletrizantes da história do futebol da Primeira Divisão. Em 2014, ele foi convocado para a 22ª posição geral pelo Cleveland Browns e apontado por muitos como o terrível salvador da franquia.

Dado que eram os Browns, todos suspeitávamos que isso não sairia bem. Infelizmente, provamos que estamos certos. A bebedeira e a festa excessivas de Johnny o viram ser cortado pelos Browns depois de duas temporadas de alta e baixa. Outras questões fora do campo dissuadiram outras equipes de sequer considerá-lo contratado.

Johnny não dá um passe desde 2015 e foi amplamente rotulado, você adivinhou, um fracasso.

No zeitgeist esportivo, temos a tendência de parar de fazer perguntas sobre as pessoas quando elas saem de nossas telas de TV e aceitar o que a mídia nos contou sobre elas como a história completa. Alguns o chamavam de viciado, outros de errado, mas todos concordamos que Johnny jogou fora qualquer carreira da NFL que pudesse ter, porque estava mais preocupado em viver a vida de uma estrela do rock do que na vida de um jogador de futebol.
 
Como sempre, essa não era a história toda. Não que alguém tenha procurado até Johnny se abrir.

No Good Morning America, Manziel revelou suas lutas para o mundo ver. Ele falou abertamente sobre ser diagnosticado com transtorno bipolar e como estava usando álcool e festejando para automedicar sua depressão. Durante todo esse tempo, enquanto ele estava no topo do mundo do futebol universitário, um deus literal no campus da Texas A&M, e ainda os momentos decisivos na vida de Johnny Football o levaram a acordar na manhã seguinte, encarando o teto sem o vontade de sair da cama e aproveitar o que ele havia realizado.

De certa forma, é interessante que a conversa cultural em torno da doença mental não tenha surgido mais proeminentemente no mundo do esporte. Colocar uma coleção de personalidades diversas em um campo de jogo para batalhar pela honra de cidades inteiras, enquanto tenta viver de acordo com o peso de contratos multimilionários, tem de desgastar muitos atletas envolvidos. É uma panela de pressão da mais alta ordem, onde literalmente qualquer peça pode fazer ou quebrar uma carreira.

Ao mesmo tempo, não é surpreendente. Dadas as expectativas de longa data de que os jogadores enfrentam lesões severas e dores físicas, será um dia bastante rápido no inferno antes que a cultura esportiva comece a validar as lesões que não podemos ver, apesar da frequência com que são ainda mais debilitantes do que feridas tangíveis. O que ele faz, no entanto, é nos fazer querer revisitar a pilha de buscas e pensar em quantas dessas histórias deixamos incompletas porque não pensamos em outros fatores.

Shawn Kemp vem à mente. Embora tenha tido muito sucesso em seu início de carreira, a carreira do astro supersônico foi interrompida por problemas com álcool, cocaína e peso. Roy Tarpley deixou de ser um novato da NBA em 1986 para sair da liga devido a violações de drogas em 1991 e novamente em 1994. Vince Young foi o autor do melhor desempenho único na história do futebol da NCAA, tinha um recorde de 30 a 17 na NFL. quarterback inicial, mas viu sua carreira fracassar devido a problemas fora do campo. E nem me fale sobre o ex-companheiro de equipe de Manziel, Josh Gordon, que de alguma forma ainda parece que consegue dançar após quase três temporadas fora de serviço. Esses são todos os jogadores que foram rotulados como bustos ou bobagens que jogaram / estão jogando suas carreiras fora, mas é preciso imaginar o que continuava arrastando esses caras de volta ao abismo quando eles tinham tudo o que sempre quiseram. Seria quase mais chocante se eles não tivessem grandes demônios ou problemas de saúde mental.

Isso também passa pela saúde mental e questões pessoais - as coisas no campo também podem levar as pessoas ao seu ponto de ruptura. Quantos zagueiros, como Johnny, foram convocados para equipes terríveis com treinadores ruins, absolutamente sem talento ao seu redor, e passaram a ser mortos no tribunal da opinião pública porque não conseguiram? Caras como Blaine Gabbert e Colt McCoy realmente pareciam úteis em paradas posteriores em suas carreiras, depois de terem seus corações arrancados e pisoteados nos mercados em que foram recrutados. Ter uma cidade inteira pensando que você literalmente não vale o papel que escreveu seu nome em mãos de Gooddell no rascunho tem que usar você. Às vezes, basta empurrar você para coisas prejudiciais a longo prazo.

E veja, enquanto eu sei que Kwame Brown se encaixa perfeitamente na categoria de busto “demitir os batedores, esse cara literalmente não pode jogar”, você teria que pensar que ele teria ficado um pouco melhor se fosse convocado por outra pessoa do que os Michael Jordan Wizards. Não é como se MJ estivesse pegando fogo na academia com sua ética de trabalho também.

Fundamentalmente, precisamos ser mais críticos quando começamos a rotular os bustos das pessoas, e assumindo que elas simplesmente jogaram fora sua carreira. Eles lidam com muitos dos mesmos demônios que fazemos todos os dias, exceto que todos os detalhes de seu trabalho e vida pessoal são definidos para o mundo examinar, mais agora do que nunca. Johnny é realmente um dos sortudos. Ele identificou seu transtorno bipolar, tomou remédio para administrá-lo e agora está completamente sóbrio. Embora a NFL esteja muito longe, ele tem apenas 25 anos e começou oficialmente sua jornada de volta à grande dança assinando contrato com o Hamilton Tiger-Cats. Certamente há muitos capítulos ainda a serem escritos na história de Johnny Football. Só espero que passemos o rótulo "busto" por tempo suficiente para lê-lo.